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Aprendizaje Experiencial, ¿Qué es y cómo se vive?

experiencia niña

¿Recuerda cuando aprendió a montar en bicicleta? En la memoria de muchos de nosotros está la experiencia de caernos, levantarnos, volvernos a caer y así, poco a poco, ir mejorando hasta que logramos darle la vuelta a la manzana. Este es un buen ejemplo de aprendizaje experiencial que es aprender con la experiencia. Este tipo de aprendizaje involucra actuar, observar, reflexionar, corregir errores, aplicar lo aprendido y seguir así hasta perfeccionar el aprendizaje.

El aprendizaje experiencial es innato: todos nosotros nos hemos beneficiado de este enfoque en innumerables situaciones. Solo pensar en cómo un bebé aprende a hablar y caminar solo con la experiencia, nos demuestra lo efectivo que es este proceso.

Aplicándolo a la educación de nuestros hijos, el aprendizaje experiencial es un proceso activo que involucra al alumno, no un proceso pasivo que le sucede al alumno. En este proceso, la experiencia proporciona la plataforma para el aprendizaje, mientras que el análisis cuidadoso y la reflexión de la experiencia desarrollan el aprendizaje. El profesor anima a los alumnos a resolver las cosas por sí mismos, los guía hacia y a través de su aprendizaje en lugar de enseñarles. En el aprendizaje que desarrollan los estudiantes está implícito el enfoque que no existen “formas correctas de pensar”, “seguir reglas” o “comportamientos perfectos” que se deben aprender y aplicar.

 

El ciclo del Aprendizaje Experiencial

El concepto de aprendizaje experiencial fue estudiado en el siglo XX por psicólogos educativos como John Dewey, Carl Rogers y David Kolb. Kolb afirmó que “el aprendizaje es el proceso mediante el cual el conocimiento se crea a través de la transformación de la experiencia”, y propuso un “ciclo de aprendizaje” que comprende estas cuatro fases:

En la experiencia concreta el estudiante participa directamente en una situación auténtica, en el colegio o fuera de él. La observación reflexiva, lo lleva a observar y darse cuenta de lo que está funcionando o fallando y a relacionarlo con experiencias anteriores. En la etapa de conceptualización abstracta el estudiante generaliza y transforma su percepción en conceptos abstractos, se pregunta ¿cómo? ¿qué pasaría si…? Es su pensamiento crítico el que entra en acción. En la experimentación activa surgen nuevas ideas, se afinan las habilidades y se llega a una nueva experiencia.

 

 

¿Qué beneficios reciben los estudiantes con el aprendizaje experiencial?

De acuerdo con la University of Texas at Austin el aprendizaje que se considera “experiencial” contiene estos elementos: reflexión, análisis crítico y síntesis. Ofrece oportunidades para que los estudiantes tomen la iniciativa, tomen decisiones y sean responsables de los resultados. Brinda oportunidades para que los estudiantes participen intelectualmente, creativamente, emocionalmente, socialmente o físicamente.

Aumenta la motivación del estudiante para aprender. Cuando los estudiantes se involucran en experiencias de aprendizaje relevantes, el producto tiene más importancia que una nota, tienen una mayor motivación para aprender y producir un producto más reflexivo.

Produce estudiantes autónomos. Para resolver problemas y completar tareas en situaciones desconocidas en un contexto del mundo real, los estudiantes deben por sí mismos descubrir lo que saben, lo que no saben y cómo aprenderlo.

La reflexión profundiza el aprendizaje y ayuda a los estudiantes a transferir su aprendizaje previo a nuevos contextos, aprender nuevos conceptos, principios y habilidades y comprender cómo adquirieron este aprendizaje.

Los estudiantes adquieren más confianza, construyen habilidades y participan exitosamente en trabajos de grupo pues desarrollan tenacidad, curiosidad y responsabilidad.

Prepara a los estudiantes para las competencias del mundo real, como el compromiso cívico, el trabajo en equipo y el liderazgo. Las habilidades son inculcadas al usarlas y perfeccionadas a través de la práctica.

Hay incontables ventajas cuando se utiliza el aprendizaje experiencial, entre otras, el aprendizaje se acelera. El aprendizaje experiencial también mejora los procesos de pensamiento crítico, resolución de problemas y toma de decisiones. Va más allá de las teorías que se enseñan en el aula pues ofrece experiencias, que ayudan a la retención de nuevos conceptos.

En el Gimnasio los Caobos se realizan multitud de actividades de aprendizaje experiencial, dentro y fuera del colegio, y de acuerdo con la edad y nivel de conocimiento de los estudiantes. Los paseos al campo, las visitas a museos, los proyectos en comunidades vecinas y otros, aumentan los niveles de participación de los estudiantes y logran que estos se interesen auténticamente en la resolución de un problema o tomen la iniciativa para realizar una actividad, asumiendo la responsabilidad de su propia educación.

Cuando estas actividades logran involucrar de lleno a los estudiantes, motivarán su iniciativa, generarán curiosidad y contribuirán con proyectos reales y relevantes en los que desarrollan incontables habilidades no solo a nivel mental, sino también emocional, físico y espiritual.

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¿Qué es la educación del siglo XXI?

niños estudiando

Nuestro mundo está cambiando, y para preparar a nuestros niños para este nuevo mundo necesitamos cambiar la manera en que los educamos. En el siglo 21 los educadores deben ser conscientes que la educación debe ayudar a los niños a conectarse con el mundo, a comprender los problemas que enfrenta actualmente y transformar la cultura hacia una concepción más rica de la creatividad humana y la inteligencia.

Actualmente, muchos de los empleos más solicitados no existían en el 2002, como: Estratega de Redes Sociales, Especialista en Experiencia de Usuario, Gerente de Teletrabajo, Coordinador de Cuidado de Adultos Mayores, Gerente de Sostenibilidad. Muchos de los trabajos que tendrán los estudiantes de hoy, todavía no existen y ellos utilizarán tecnologías que no han sido aún inventadas, y además tendrán que solucionar problemas que aún no han surgido. ¿Como educar a estos niños si no sabemos cómo va a ser el mundo en 10, 20 o 30 años?

De acuerdo con Sir Ken Robinson Ph.D en Educación, profesor universitario, escritor, investigador, asesor y orador, lo básico de la educación no es que los estudiantes obtengan conocimientos de un grupo de materias como matemáticas, ciencias o historia. Lo básico de la educación es el propósito que esta persigue y según él hay 4 propósitos principales:

  1. Propósito Económico: la educación contribuye con el crecimiento y la vitalidad de la economía. La educación formal en escuelas comenzó en la era industrial, con el objetivo de formar personas para el trabajo en fábricas y manufactura. Hoy en día este tipo de formación ya no funciona en esta era de la economía digital, muy lejos de la era industrial. Una de las necesidades más importantes que requieren las empresas y organizaciones es la adaptabilidad, o sea, la capacidad de adaptarse a las nuevas circunstancias del mercado. Si las compañías no se adaptan, desaparecen. Un ejemplo es Kodak que fue pionera en fotografía y hoy ha desaparecido. La segunda necesidad para la prosperidad de la economía es la creatividad. Cada día surgen infinidad de nuevos emprendimientos con ideas creativas e innovadoras.
  2. Propósito Cultural: El mundo es cada vez más conflictivo. Las personas tienen más información y por lo tanto pueden opinar y discutir. El sistema educativo debe enseñarles a los alumnos cómo adquirieron su cultura, por qué piensan como piensan, por qué tienen los valores que tienen, y al mismo tiempo entender y aceptar los valores culturales de otras personas. Para esto se necesita una educación que incluya las artes, las humanidades, y no solo los temas técnicos, y lo más importante es enseñarle a que acepte y aprecie la diversidad.
  3. Propósito Social: En general, existe muy poco interés y falta de compromiso con la política de los países. Cuando tenemos la oportunidad de opinar con nuestro voto, no nos tomamos el trabajo de hacerlo, por lo que los gobernantes están siendo elegidos por una minoría que si vota. Se debe enseñar a las nuevas generaciones la importancia y la responsabilidad que tenemos de participar en la vida política del país.
  4. Propósito Personal: La educación es para personas. Las personas son todas diferentes, tienen talentos especiales, intereses variados, se apasionan por diferentes cosas y tienen una gran variedad de motivaciones. Una de las principales características del ser humano es la diversidad. Cuando la educación es igual para todos, muchos se aburren y se desmotivan. En USA 30% de los estudiantes no termina la secundaria. Debemos entender que la educación es para individuos, y que debe ser personalizada.

Los niños no necesitan que los ayuden a aprender. Ellos nacen con una voracidad increíble para aprender, inclusive desde el útero ya están absorbiendo conocimientos de sus madres y del entorno que alcanzan a percibir, como su voz, el ritmo de su lenguaje, la música que escuchan. Los niños tienen un interés muy grande por aprender todo lo que ven y escuchan. Este interés se empieza a perder cuando entran al colegio. Es decir, cuando llegan a un edificio especial, con pupitres en filas y se les obliga a aprender una gran cantidad de información sin saber si están interesados o no. Los niños de todas maneras aprenden, pero la gran pregunta es cómo hacerlo mejor y más aún, si están aprovechando todo su potencial.  La enseñanza en el sistema tradicional se ha reducido a entregar información a los estudiantes.

En la educación del siglo XXI, indudablemente, el profesor necesita saber todo lo que enseña, pero más importante es que sepa como estimular, motivar y comprometer a sus estudiantes. Necesita alimentar su imaginación y fomentar su curiosidad, hacer que quieran aprender. Un gran profesor hace que sus estudiantes se enseñen a sí mismos y se involucren en su aprendizaje en forma proactiva, creando las condiciones para que todo esto suceda en su salón de clase.

Las escuelas son organismos vivos que respiran y viven de relaciones reciprocas, donde se desarrollan culturas propias, hábitos propios. La educación debe ayudar a cada niño a descubrir su talento especial y esto se logra cuando se trata a cada niño en forma personal y no como parte de un grupo. Se deben crear las circunstancias para que los talentos salgan a flote.

La educación debe cambiar el sistema lineal de educación en el cual producimos niños en grupos por edades, todos con los mismos conocimientos y con la meta de llegar a la universidad. Nos enseñaron que, si estudiamos y pasamos en una buena universidad, tendremos un buen trabajo. Hoy en día ya no funciona así. Muchas personas famosas y exitosas en sus campos de trabajo, nunca terminaron la universidad.

Hoy en día los profesores deben ser innovadores, creativos, mentores, emprendedores, motivadores, iluminadores, catalizadores. Porque preparar estudiantes para el sigo XXI no se trata solo de utilizar la tecnología o tener habilidades para una economía global. La educación del siglo XXI se debe enfocar en creatividad, conciencia cultural, resolución de problemas, innovación, compromiso cívico, comunicación, productividad, colaboración, responsabilidad, exploración, iniciativa, confianza, liderazgo. El aula de clase debe ser tan dinámica como el mundo en el que vivimos.

Hay muchas habilidades que los niños necesitarán para tener éxito en el siglo XXI. Estas son solo algunas de ellas:

  • Capacidad para colaborar, trabajar en equipo
  • Habilidades de pensamiento crítico
  • Habilidades de presentación oral
  • Habilidades de comunicación escrita
  • Capacidad para usar la tecnología
  • Voluntad para examinar asuntos cívicos y globales
  • Capacidad de realizar investigaciones para aprender sobre temas y conceptos
  • Oportunidad de conocer nuevas oportunidades de carrera

De acuerdo con sir Ken Robinson existen tres principios para que los seres humanos prosperen y dichos principios están en contravía de la educación tradicional.

  1. El ser humano es diferente y diverso. No hay dos niños iguales. Inclusive si son hermanos serán completamente diferentes. La educación tradicional cumple con las regulaciones estándar y el logro de puntajes altos en los exámenes de estado en un espectro muy angosto de conocimientos. Se enfoca en los temas que considera más importantes como las matemáticas o las ciencias, y aunque estos son importantes, no son suficientes. La educación del siglo XXI debe darles igual importancia a las artes, las humanidades, la educación física. Los niños aprenden con un currículo más amplio que les permite explorar talentos que, de otra forma, estarían ocultos.
  2. Si se puede encender la chispa de la curiosidad en un niño, aprenderá sin ningún esfuerzo pues los niños son aprendices por naturaleza. La curiosidad es una máquina de logro. Los profesores son la vida de un colegio y enseñar es una actividad creativa, que no debe limitarse a entregar información. Un gran profesor estimula, induce, compromete, es un mentor. No debe estar enfocado en preparar alumnos para exámenes ni puntajes. Estos deben ser utilizados únicamente como diagnóstico, pero no deben ser el fin último de la enseñanza.
  3. El ser humano es esencialmente creativo. Es por esto que las culturas son tan diversas y dinámicas. Tenemos imaginación y somos los creadores de nuestras propias vidas. La cultura escolar no debe tratar a todos los niños como si fueran iguales. Los profesores del siglo XXI individualizan la enseñanza y el aprendizaje, reconocen que los estudiantes son los que aprenden y les proveen las condiciones para que exploren su creatividad, su individualidad y su curiosidad.

Las condiciones para que los alumnos prosperen dependen del clima creado en su salón de clase. Este debe incluir sistemas de educación personalizados, con un currículo amplio y diverso, con profesores que estimulan e involucran a los estudiantes no solo dentro del colegio sino también afuera.

Los niños que se interesan en aprender lo hacen sin mayor esfuerzo, porque disfrutan del proceso, avanzan en la adquisición de conocimientos mucho más rápido que en el aula tradicional y descubren sus pasiones y talentos, que pueden desarrollar desde muy temprano, para ser exitosos y felices no solo en su niñez sino también en la edad adulta. Esta capacidad de fomentar el amor al aprendizaje es verdaderamente el papel de la educación en el siglo XXI.

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¿Qué es la educación con relevancia y autenticidad?

educacion relevancia y autenticidad

Educación con relevancia y autenticidad

¿Qué pasaría si los estudiantes se dedicaran a crear soluciones reales a problemas de su comunidad, de su colegio o inclusive del mundo? ¿Podrían los estudiantes convertirse en inventores, diseñadores y creadores al tiempo que aprenden? En algunas escuelas del mundo, y en Colombia en el Gimnasio Los Caobos, los profesores están motivando a sus estudiantes a que resuelvan problemas desafiantes por medio del aprendizaje con relevancia y autenticidad.

De acuerdo con Steve Revington, profesor canadiense y pionero del aprendizaje relevante y auténtico, este es un proceso que anima a los estudiantes a crear una solución real o un producto tangible y útil para compartir con el mundo. El profesor se encarga de plantear un desafío y de motivar a los estudiantes de manera que estos investigan, proveen los criterios, la planificación, los plazos, los recursos y el apoyo necesarios para llevar a cabo su proyecto. El maestro se convierte en guía externo o en administrador de eventos, un facilitador y no un proveedor de información.

El aprendizaje auténtico involucra a todos los sentidos permitiendo a los estudiantes crear un resultado relevante, significativo, útil y compartido. Se realiza por medio de tareas de la vida actual o tareas simuladas que proporcionan al alumno oportunidades para conectarse directamente con el mundo real. Estas experiencias enganchan a los niños, despiertan su curiosidad y los motiva a adquirir nuevos conocimientos y mejorar sus habilidades por iniciativa propia.

Para que el aprendizaje sea relevante el alumno debe reconocer y alinearse con un propósito que le sea significativo, y que mejore su vida o su entorno. Cuando el tema es relevante para el estudiante, se pueden hacer grandes conexiones de aprendizaje.

Dayna Laur, profesora certificada y autora del libro Authentic Learning Experiences, nos dice que las experiencias de aprendizaje auténticas se pueden definir como investigaciones desafiantes vinculadas a una comunidad. Dicha investigación requiere que los estudiantes resuelvan un problema o se involucren en tareas enfocadas en su vida y resuelvan directamente todo tipo de problemas que pueden encontrar en el proceso. El producto final, puede ser una propuesta, un diseño, una presentación de un producto o una nueva invención, que se crea para un público externo.

Ejemplos de investigaciones relevantes y auténticas, pueden abarcar desde, pedir a los estudiantes que resuelvan problemas en sus comunidades locales, como qué hacer para que los niños de la comunidad participen activamente en los deportes, hasta investigar y proponer soluciones para problemas a nivel mundial, como presentar propuestas para reducir el uso de bolsas plásticas.

Una clase de matemáticas puede abordar el diseño de una propuesta para que los viajes de las líneas aéreas nacionales sean más eficientes. Una clase de ciencias podría planificar maneras de reducir la cantidad de basura producida por la escuela y determinar cómo usar materiales reciclados para mejorar el ambiente escolar.

 

¿Por qué hacerlo?

El objetivo de la experiencia de aprendizaje auténtica y relevante es promover el pensamiento crítico de los estudiantes. Si bien la autenticidad de la tarea crea una cultura de participación con un tema relevante para el estudiante, el enfoque en el pensamiento crítico promueve una comprensión más profunda del contenido del proyecto. Además, se pueden trabajar diversas áreas del conocimiento como matemáticas, humanidades, ciencias, física, y otras que se relacionen con la solución del problema planteado.

Estas experiencias de aprendizaje auténticas pueden y deben ser diseñadas para satisfacer las necesidades de todos los estudiantes. De hecho, los diversos estilos de aprendizaje y las experiencias distintas de cada estudiante, darán como resultado una propuesta más rica y variada de ideas y soluciones a la investigación. Este enfoque de aprendizaje promueve la diversidad, la aceptación del otro, les da importancia a los aportes de cada alumno y en general beneficia a todos los miembros del grupo.

Ejemplos reales de proyectos de aprendizaje relevante y auténtico

  1. Los estudiantes de octavo grado en la clase de historia mundial de Ben Stern en Houston TX, se asociaron con una escuela en Sierra Leona y proporcionaron dinero ganado a través de recaudaciones de fondos, para ayudar a pagar un año de renta de la escuela, cinco computadoras y acceso a Internet. El aprendizaje que resultó de esta experiencia fue enorme para todos los involucrados.
  2. Las clases de matemáticas de séptimo y octavo grado de Mary Durand en la que obtuvieron una beca de planificación de Safe Routes to School, recibieron elogios del Departamento de Transporte de Kansas por su trabajo y ayudaron a mejorar las condiciones de la carretera alrededor de su escuela.
  3. En Fort Littleton, CO, los estudiantes de sexto grado de la Escuela Secundaria Preston trabajaron con los maestros Amy Schmer y Tracey Winey para planificar maneras en que podrían ayudar a disminuir la deforestación en Filipinas. Los estudiantes lograron proporcionar estufas de biomasa y capacitación sobre su uso, a muchas familias en Dumaguete, con el fin de disminuir la necesidad de estufas de leña.

 

4 características de los proyectos de aprendizaje auténticos

Aunque el concepto de aprendizaje relevante y auténtico es bastante nuevo, la profesora Audrey Rule de la Universidad State University of New York (SUNY) en Oswego ha encontrado 4 características de los proyectos de aprendizaje auténticos:

  1. Se plantean problemas del mundo real

Uno de los componentes del aprendizaje auténtico es que se dirige a un problema real, tiene la posibilidad de tener un impacto fuera del aula y permite que los estudiantes se involucren de lleno en el proyecto.

En ciencias, por ejemplo, esto puede lograrse cuando los estudiantes recogen datos de la calidad del agua de arroyos locales. Para desarrollar la lectura, los estudiantes podrían conectarse a la vida real interpretando horarios de buses, mapas, diarios y entrevistas con personas.

  1. Requiere habilidades de investigación y reflexión

El aprendizaje auténtico requiere que los estudiantes ejerzan niveles más altos de pensamiento. Por ejemplo, el aprendizaje en matemáticas debe ocurrir a través del descubrimiento, la investigación y la inducción. En lugar de problemas matemáticos en los que los estudiantes simplemente aplican un procedimiento conocido, las tareas matemáticas auténticas requieren que los estudiantes utilicen diferentes recursos en sus soluciones y trabajen con datos matemáticos realistas y complejos. En la educación artística, los estudiantes pueden usar habilidades de pensamiento para analizar la información visual y textual en anuncios publicitarios.

  1. Comunidad de estudiantes

Un grupo de estudiantes, que se comunican con otro grupo a través de la computadora, discuten e intercambian ideas e información sobre varios temas. Por ejemplo, un proyecto de investigación científica vincula a los estudiantes con la comunidad de científicos a través del intercambio de datos, el análisis y la comunicación directa. En otro ejemplo, estudiantes de diferentes países intercambian información y realizan proyectos conjuntos que benefician a ambos grupos.

  1. El aprendizaje es dirigido por el estudiante

Para que el aprendizaje sea auténtico, los estudiantes deben analizar el problema y escoger la forma de solucionarlo. Ellos son los que trabajan y toman las decisiones, mientras el profesor los guía y acompaña.

En el Gimnasio Los Caobos, se llevan a cabo proyectos enfocados en la vida real, con experiencias de aprendizaje auténticas y relevantes, que les permiten a sus estudiantes aprender y profundizar en temas que son de su interés. Los estudiantes utilizan innumerables recursos y conocimientos adquiridos anteriormente, crean alternativas y estudian opciones para resolver preguntas y cuestiones que se presentan a lo largo del camino. Lo mejor de estos proyectos, es que se aplican las soluciones reales a las que llegan, por medio del trabajo en equipo realizado para concluir su proyecto. Esta experiencia de aprendizaje será memorable y contribuirá con el crecimiento intelectual, emocional y mental de estos estudiantes.